Recettes traditionnelles

Les insectes dans un agenda alimentaire mondial

Les insectes dans un agenda alimentaire mondial

Élevés dans des fermes, présentés sur des menus, transformés en aliments ou utilisés comme aliments pour animaux, les insectes peuvent être une source de nourriture importante.


Faire de la nourriture à partir de mouches (ce n'est pas si glauque)

Les mouches soldats noires s'accouplent et pondent des œufs à l'intérieur de ces cages à EnviroFlight.

Dans la petite ville universitaire originale de Yellow Springs, Ohio, qui a accueilli de nombreuses idées non conventionnelles au fil des ans, il y a maintenant une petite usine d'insectes.

C'est une opération sans prétention, un bâtiment carré générique dans un petit parc industriel. Il m'a même fallu du temps pour trouver un panneau avec le nom de l'entreprise : EnviroFlight. Mais son objectif est grandiose : les gens d'EnviroFlight espèrent que leurs insectes aideront notre planète à produire plus de nourriture tout en préservant la terre et l'eau.

Ils ne s'attendent pas à ce que vous mangiez des insectes. (Bien sûr, les Asiatiques et les Africains le font, mais les Américains sont capricieux.) L'idée est que les insectes d'élevage deviendront de la nourriture pour les poissons ou les porcs.

Le sel

Il est peut-être temps d'échanger les hamburgers contre des insectes, déclare l'ONU

Tout commence dans une petite serre. "C'est là que nous propageons notre espèce", déclare Glen Courtright, fondateur d'EnviroFlight. "Parfois, nous appelons cela le Love Shack."

Le sel

Ces images pourraient vous inciter à manger des insectes

Je vois des rangées de cages hautes en forme de cylindre. Volant à l'intérieur d'eux, ou assis sur les parois grillagées, se trouvent des insectes noirs qui ressemblent un peu à des guêpes.

Ces mouches vivent dans tout le sud des États-Unis, mais elles dérangent rarement les gens et ne propagent pas de maladie. Les adultes sont des créatures timides. Ils ne peuvent pas mordre. Ils ne peuvent pas manger (ils vivent de l'énergie stockée qu'ils ont accumulée sous forme de larves). Tout ce qu'ils font, c'est s'accoupler et pondre des œufs. C'est ce qu'ils font dans ces cages.

Les œufs se transforment en nouveau-nés si petits qu'ils ressemblent à de la poussière. Mais dans la pépinière d'EnviroFlight, ils élèvent une masse de larves frétillantes. Kimberly Wildman les conserve dans des piles de plateaux ou de seaux en plastique.

« Si je les nourrissais, j'aurais l'impression que le seau est pratiquement en train de fondre », dit-elle. "Ils dégagent autant de chaleur."

Les larves sont des mangeuses insatiables. Ils peuvent consommer deux fois leur poids par jour, le transformant en protéines et en graisses.

Glen Courtright, le fondateur d'EnviroFlight, est photographié avec une machine qui récolte les larves, les séparant des déchets. Dan Charles/NPR masquer la légende

Glen Courtright, le fondateur d'EnviroFlight, est photographié avec une machine qui récolte les larves, les séparant des déchets.

Ils mangeront presque n'importe quoi, ce qui est la clé du plan d'affaires de Courtright. Ces larves font partie des grands recycleurs de déchets au monde. « Nous faisons disparaître les choses ! » il dit.

À l'heure actuelle, la plupart des larves ici se nourrissent de déchets d'une usine d'éthanol. Ils sont également heureux de manger du grain de bière, qui reste du processus de fabrication de la bière.

Les restes d'une usine de pépites de poulet fonctionnent encore mieux, dit Courtright. Ces usines produisent chaque année des millions de livres de morceaux de poulet, de chapelure et de boues huileuses.

Mais il est possible de regarder ces larves et de rêver encore plus grand. Pensez aux abattoirs, par exemple. Les Américains ne mangent que 50 pour cent d'une vache ou d'un porc. Le reste de l'animal va dans des usines d'équarrissage industrielles, qui transforment ces déchets en une variété de produits, y compris des « protéines animales transformées » qui sont à leur tour nourries pour les animaux.

Mais les larves de mouches soldats noires pourraient également consommer ces déchets, sans utiliser presque autant d'énergie que les usines d'équarrissage, dit Courtright. Il me montre une nouvelle expérience : il lâche les larves sur des restes de poulet. "Les insectes consomment ce matériau. Probablement 90 pour cent du matériau est consommé, et tout ce qui reste est un peu d'os, de tendon et de fourrure."

Peu importe ce qu'ils mangent, les larves d'insectes dans ce bâtiment grossissent – ​​puis elles entrent dans un four commercial.

Courtright ouvre la porte du four et en sort un plateau. "Donc, ce que nous avons ici, ce sont des larves d'insectes cuites, déshydratées", dit-il. « Ça a un peu le goût d'un biscuit salé sans sel. Tu veux les goûter ? »

Je passe. Courtright en met une poignée dans la bouche. "Pas mal!" dit-il avec un sourire.

Honnêtement, cependant, Courtright n'a pas l'ambition de vendre des snacks. Il veut transformer des larves cuites en aliments pour animaux. La protéine est exactement ce dont les jeunes porcs ont besoin. Les larves broyées pourraient également remplacer une partie de la farine de poisson actuellement utilisée pour nourrir le saumon ou la truite d'élevage. À l'heure actuelle, ce repas est fabriqué à partir de sardines, d'anchois et de menhaden qui sont prélevés dans l'océan en quantités massives. Mais cette source de farine de poisson est limitée.

Selon Courtright, les larves de mouches soldats noires pourraient résoudre deux énormes problèmes mondiaux à la fois : le problème des déchets et le problème de l'approvisionnement alimentaire.

En fait, il n'est pas le premier à y penser. Craig Sheppard, un spécialiste des insectes à l'Université de Géorgie, maintenant à la retraite, fait des expériences avec des mouches soldats noires depuis une vingtaine d'années maintenant.

Il a lâché les petites larves sur du fumier animal - elles le nettoient assez bien. Et au fil des ans, lui et ses collègues ont discuté avec certaines entreprises de la façon de transformer cela en une entreprise rentable.

Les larves cuites et déshydratées de la mouche soldat noire peuvent être transformées en aliments pour poissons ou porcs. Dan Charles/NPR masquer la légende

Les larves cuites et déshydratées de la mouche soldat noire peuvent être transformées en aliments pour poissons ou porcs.

Il y a eu des moments, dit-il, où l'idée semblait prête à décoller. "Les gars [des investisseurs potentiels] venaient ici et étaient vraiment excités. Ils examinaient notre production, et nous disions comment nous pourrions l'augmenter, et ils repartaient en souriant et en hibou, comme 'On doit faire ça !' " Et puis ils rentraient chez eux et parlaient aux supérieurs. Et je pouvais imaginer la conversation : « Des asticots ? Vraiment?' Et ils reculeraient !"

Sheppard soupçonne que l'idée semblait un peu trop étrange. On pourrait se moquer de vous pour l'avoir essayé.

Mais il y a maintenant pas mal de projets dans le monde qui ont repris cette idée. Les gens l'essaient en Afrique du Sud, au Canada et en Indonésie.

Ce qui a changé, c'est la demande d'aliments pour animaux. Les prix de la farine de poisson ont explosé. Les aliments pour porcs sont également plus chers. Partout dans le monde, il y a une concurrence pour les terres, les cultures et la nourriture.

Courtright s'attend à ce que la concurrence s'intensifie. "Nous avons un déficit en protéines. Nous avons 7 milliards de personnes sur la planète, en route pour 9. Nous ne savons pas comment nous allons les nourrir", dit-il.

Alors peut-être qu'un jour, des usines de mouches soldats noires parsèmeront le paysage.

Courtright parle à de grandes entreprises, travaillant sur des accords pour construire le tout premier. Peut-être que cette fois, les supérieurs ne diront pas : « Des asticots ? Vraiment ?


Faire de la nourriture à partir de mouches (ce n'est pas si glauque)

Les mouches soldats noires s'accouplent et pondent des œufs à l'intérieur de ces cages à EnviroFlight.

Dans la petite ville universitaire originale de Yellow Springs, Ohio, qui a accueilli de nombreuses idées non conventionnelles au fil des ans, il y a maintenant une petite usine d'insectes.

C'est une opération sans prétention, un bâtiment carré générique dans un petit parc industriel. Il m'a même fallu du temps pour trouver un panneau avec le nom de l'entreprise : EnviroFlight. Mais son objectif est grandiose : les gens d'EnviroFlight espèrent que leurs insectes aideront notre planète à produire plus de nourriture tout en préservant la terre et l'eau.

Ils ne s'attendent pas à ce que vous mangiez des insectes. (Bien sûr, les Asiatiques et les Africains le font, mais les Américains sont capricieux.) L'idée est que les insectes d'élevage deviendront de la nourriture pour les poissons ou les porcs.

Le sel

Il est peut-être temps d'échanger les hamburgers contre des insectes, déclare l'ONU

Tout commence dans une petite serre. "C'est là que nous propageons notre espèce", déclare Glen Courtright, fondateur d'EnviroFlight. "Parfois, nous appelons cela le Love Shack."

Le sel

Ces images pourraient vous inciter à manger des insectes

Je vois des rangées de cages hautes en forme de cylindre. Volant à l'intérieur d'eux, ou assis sur les parois grillagées, se trouvent des insectes noirs qui ressemblent un peu à des guêpes.

Ces mouches vivent dans tout le sud des États-Unis, mais elles dérangent rarement les gens et ne propagent pas de maladie. Les adultes sont des créatures timides. Ils ne peuvent pas mordre. Ils ne peuvent pas manger (ils vivent de l'énergie stockée qu'ils ont accumulée sous forme de larves). Tout ce qu'ils font, c'est s'accoupler et pondre des œufs. C'est ce qu'ils font dans ces cages.

Les œufs se transforment en nouveau-nés si petits qu'ils ressemblent à de la poussière. Mais dans la pépinière d'EnviroFlight, ils élèvent une masse de larves frétillantes. Kimberly Wildman les conserve dans des piles de plateaux ou de seaux en plastique.

« Si je les nourrissais, j'aurais l'impression que le seau est pratiquement en train de fondre », dit-elle. "Ils dégagent autant de chaleur."

Les larves sont des mangeuses insatiables. Ils peuvent consommer deux fois leur poids par jour, le transformant en protéines et en graisses.

Glen Courtright, le fondateur d'EnviroFlight, est photographié avec une machine qui récolte les larves, les séparant des déchets. Dan Charles/NPR masquer la légende

Glen Courtright, le fondateur d'EnviroFlight, est photographié avec une machine qui récolte les larves, les séparant des déchets.

Ils mangeront presque n'importe quoi, ce qui est la clé du plan d'affaires de Courtright. Ces larves font partie des grands recycleurs de déchets au monde. « Nous faisons disparaître les choses ! » il dit.

À l'heure actuelle, la plupart des larves ici se nourrissent de déchets d'une usine d'éthanol. Ils sont également heureux de manger du grain de bière, qui reste du processus de fabrication de la bière.

Les restes d'une usine de pépites de poulet fonctionnent encore mieux, dit Courtright. Ces usines produisent chaque année des millions de livres de morceaux de poulet, de chapelure et de boues huileuses.

Mais il est possible de regarder ces larves et de rêver encore plus grand. Pensez aux abattoirs, par exemple. Les Américains ne mangent que 50 pour cent d'une vache ou d'un porc. Le reste de l'animal va dans des usines d'équarrissage industrielles, qui transforment ces déchets en une variété de produits, y compris des « protéines animales transformées » qui sont à leur tour données aux animaux.

Mais les larves de mouches soldats noires pourraient également consommer ces déchets, sans utiliser presque autant d'énergie que les usines d'équarrissage, dit Courtright. Il me montre une nouvelle expérience : il lâche les larves sur des restes de poulet. "Les insectes consomment ce matériau. Probablement 90 pour cent du matériau est consommé, et tout ce qui reste est un peu d'os, de tendon et de fourrure."

Peu importe ce qu'elles mangent, les larves d'insectes dans ce bâtiment grossissent - puis elles entrent dans un four commercial.

Courtright ouvre la porte du four et en sort un plateau. "Donc, ce que nous avons ici, ce sont des larves d'insectes cuites, déshydratées", dit-il. « Ça a un peu le goût d'un biscuit salé sans sel. Tu veux les goûter ? »

Je passe. Courtright en met une poignée dans la bouche. "Pas mal!" dit-il avec un sourire.

Honnêtement, cependant, Courtright n'a pas l'ambition de vendre des snacks. Il veut transformer des larves cuites en aliments pour animaux. La protéine est exactement ce dont les jeunes porcs ont besoin. Les larves broyées pourraient également remplacer une partie de la farine de poisson actuellement utilisée pour nourrir le saumon ou la truite d'élevage. À l'heure actuelle, ce repas est fabriqué à partir de sardines, d'anchois et de menhaden prélevés dans l'océan en quantités massives. Mais cette source de farine de poisson est limitée.

Selon Courtright, les larves de mouches soldats noires pourraient résoudre deux énormes problèmes mondiaux à la fois : le problème des déchets et le problème de l'approvisionnement alimentaire.

En fait, il n'est pas le premier à y penser. Craig Sheppard, un spécialiste des insectes à l'Université de Géorgie, maintenant à la retraite, fait des expériences avec des mouches soldats noires depuis une vingtaine d'années maintenant.

Il a lâché les petites larves sur du fumier animal - elles le nettoient assez bien. Et au fil des ans, lui et ses collègues ont discuté avec certaines entreprises de la façon de transformer cela en une entreprise rentable.

Les larves cuites et déshydratées de la mouche soldat noire peuvent être transformées en aliments pour poissons ou porcs. Dan Charles/NPR masquer la légende

Les larves cuites et déshydratées de la mouche soldat noire peuvent être transformées en aliments pour poissons ou porcs.

Il y a eu des moments, dit-il, où l'idée semblait prête à décoller. "Les gars [des investisseurs potentiels] venaient ici et étaient vraiment excités. Ils examinaient notre production, et nous disions comment nous pourrions l'augmenter, et ils repartaient en souriant et en hibou, comme 'On doit faire ça !' " Et puis ils rentraient chez eux et parlaient aux supérieurs. Et je pouvais imaginer la conversation : « Des asticots ? Vraiment?' Et ils reculeraient !"

Sheppard soupçonne que l'idée semblait un peu trop étrange. On pourrait se moquer de vous pour l'avoir essayé.

Mais il y a maintenant pas mal de projets dans le monde qui ont repris cette idée. Les gens l'essaient en Afrique du Sud, au Canada et en Indonésie.

Ce qui a changé, c'est la demande d'aliments pour animaux. Les prix de la farine de poisson ont explosé. Les aliments pour porcs sont également plus chers. Partout dans le monde, il y a une concurrence pour les terres, les cultures et la nourriture.

Courtright s'attend à ce que la concurrence s'intensifie. "Nous avons un déficit en protéines. Nous avons 7 milliards de personnes sur la planète, en route pour 9. Nous ne savons pas comment nous allons les nourrir", dit-il.

Alors peut-être qu'un jour, des usines de mouches soldats noires parsèmeront le paysage.

Courtright parle à de grandes entreprises, travaillant sur des accords pour construire le tout premier. Peut-être que cette fois, les supérieurs ne diront pas : « Des asticots ? Vraiment ?


Faire de la nourriture à partir de mouches (ce n'est pas si glauque)

Les mouches soldats noires s'accouplent et pondent des œufs à l'intérieur de ces cages à EnviroFlight.

Dans la petite ville universitaire originale de Yellow Springs, Ohio, qui a accueilli de nombreuses idées non conventionnelles au fil des ans, il y a maintenant une petite usine d'insectes.

C'est une opération sans prétention, un bâtiment carré générique dans un petit parc industriel. Il m'a même fallu du temps pour trouver un panneau avec le nom de l'entreprise : EnviroFlight. Mais son objectif est grandiose : les gens d'EnviroFlight espèrent que leurs insectes aideront notre planète à produire plus de nourriture tout en préservant la terre et l'eau.

Ils ne s'attendent pas à ce que vous mangiez des insectes. (Bien sûr, les Asiatiques et les Africains le font, mais les Américains sont capricieux.) L'idée est que les insectes d'élevage deviendront de la nourriture pour les poissons ou les porcs.

Le sel

Il est peut-être temps d'échanger les hamburgers contre des insectes, déclare l'ONU

Tout commence dans une petite serre. "C'est là que nous propageons notre espèce", déclare Glen Courtright, fondateur d'EnviroFlight. "Parfois, nous appelons cela le Love Shack."

Le sel

Ces images pourraient vous inciter à manger des insectes

Je vois des rangées de cages hautes en forme de cylindre. Volant à l'intérieur d'eux, ou assis sur les parois grillagées, se trouvent des insectes noirs qui ressemblent un peu à des guêpes.

Ces mouches vivent dans tout le sud des États-Unis, mais elles dérangent rarement les gens et ne propagent pas de maladie. Les adultes sont des créatures timides. Ils ne peuvent pas mordre. Ils ne peuvent pas manger (ils vivent de l'énergie stockée qu'ils ont accumulée sous forme de larves). Tout ce qu'ils font, c'est s'accoupler et pondre des œufs. C'est ce qu'ils font dans ces cages.

Les œufs se transforment en nouveau-nés si petits qu'ils ressemblent à de la poussière. Mais dans la pépinière d'EnviroFlight, ils élèvent une masse de larves frétillantes. Kimberly Wildman les conserve dans des piles de plateaux ou de seaux en plastique.

« Si je les nourrissais, j'aurais l'impression que le seau est pratiquement en train de fondre », dit-elle. "Ils dégagent autant de chaleur."

Les larves sont des mangeuses insatiables. Ils peuvent consommer deux fois leur poids chaque jour, le transformant en protéines et en graisses.

Glen Courtright, le fondateur d'EnviroFlight, est photographié avec une machine qui récolte les larves, les séparant des déchets. Dan Charles/NPR masquer la légende

Glen Courtright, le fondateur d'EnviroFlight, est photographié avec une machine qui récolte les larves, les séparant des déchets.

Ils mangeront presque n'importe quoi, ce qui est la clé du plan d'affaires de Courtright. Ces larves font partie des grands recycleurs de déchets au monde. « Nous faisons disparaître les choses ! » il dit.

À l'heure actuelle, la plupart des larves ici se nourrissent de déchets d'une usine d'éthanol. Ils sont également heureux de manger du grain de bière, qui reste du processus de fabrication de la bière.

Les restes d'une usine de pépites de poulet fonctionnent encore mieux, dit Courtright. Ces usines produisent chaque année des millions de livres de morceaux de poulet, de chapelure et de boues huileuses.

Mais il est possible de regarder ces larves et de rêver encore plus grand. Pensez aux abattoirs, par exemple. Les Américains ne mangent que 50 pour cent d'une vache ou d'un porc. Le reste de l'animal va dans des usines d'équarrissage industrielles, qui transforment ces déchets en une variété de produits, y compris des « protéines animales transformées » qui sont à leur tour nourries pour les animaux.

Mais les larves de mouches soldats noires pourraient également consommer ces déchets, sans utiliser presque autant d'énergie que les usines d'équarrissage, dit Courtright. Il me montre une nouvelle expérience : il lâche les larves sur des restes de poulet. "Les insectes consomment ce matériau. Probablement 90 pour cent du matériau est consommé, et tout ce qui reste est un peu d'os, de tendon et de fourrure."

Peu importe ce qu'elles mangent, les larves d'insectes dans ce bâtiment grossissent - puis elles entrent dans un four commercial.

Courtright ouvre la porte du four et en sort un plateau. "Donc, ce que nous avons ici, ce sont des larves d'insectes cuites, déshydratées", dit-il. « Ça a un peu le goût d'un biscuit salé sans sel. Tu veux les goûter ? »

Je passe. Courtright en met une poignée dans la bouche. "Pas mal!" dit-il avec un sourire.

Honnêtement, cependant, Courtright n'a pas l'ambition de vendre des snacks. Il veut transformer des larves cuites en aliments pour animaux. La protéine est exactement ce dont les jeunes porcs ont besoin. Les larves broyées pourraient également remplacer une partie de la farine de poisson actuellement utilisée pour nourrir le saumon ou la truite d'élevage. À l'heure actuelle, ce repas est fabriqué à partir de sardines, d'anchois et de menhaden prélevés dans l'océan en quantités massives. Mais cette source de farine de poisson est limitée.

Selon Courtright, les larves de mouches soldats noires pourraient résoudre deux énormes problèmes mondiaux à la fois : le problème des déchets et le problème de l'approvisionnement alimentaire.

En fait, il n'est pas le premier à y penser. Craig Sheppard, un spécialiste des insectes à l'Université de Géorgie, maintenant à la retraite, fait des expériences avec des mouches soldats noires depuis une vingtaine d'années maintenant.

Il a lâché les petites larves sur du fumier animal - elles le nettoient assez bien. Et au fil des ans, lui et ses collègues ont discuté avec certaines entreprises de la façon de transformer cela en une entreprise rentable.

Les larves cuites et déshydratées de la mouche soldat noire peuvent être transformées en aliments pour poissons ou porcs. Dan Charles/NPR masquer la légende

Les larves cuites et déshydratées de la mouche soldat noire peuvent être transformées en aliments pour poissons ou porcs.

Il y a eu des moments, dit-il, où l'idée semblait prête à décoller. "Les gars [des investisseurs potentiels] venaient ici et étaient vraiment excités. Ils examinaient notre production, et nous disions comment nous pourrions l'augmenter, et ils repartaient en souriant et en hibou, comme 'On doit faire ça !' " Et puis ils rentraient chez eux et parlaient aux supérieurs. Et je pouvais imaginer la conversation : « Des asticots ? Vraiment?' Et ils reculeraient !"

Sheppard soupçonne que l'idée semblait un peu trop étrange. On pourrait se moquer de vous pour l'avoir essayé.

Mais il y a maintenant pas mal de projets dans le monde qui ont repris cette idée. Les gens l'essaient en Afrique du Sud, au Canada et en Indonésie.

Ce qui a changé, c'est la demande d'aliments pour animaux. Les prix de la farine de poisson ont explosé. Les aliments pour porcs sont également plus chers. Partout dans le monde, il y a une concurrence pour les terres, les cultures et la nourriture.

Courtright s'attend à ce que la concurrence s'intensifie. "Nous avons un déficit en protéines. Nous avons 7 milliards de personnes sur la planète, en route pour 9. Nous ne savons pas comment nous allons les nourrir", dit-il.

Alors peut-être qu'un jour, des usines de mouches soldats noires parsèmeront le paysage.

Courtright parle à de grandes entreprises, travaillant sur des accords pour construire le tout premier. Peut-être que cette fois, les supérieurs ne diront pas : « Des asticots ? Vraiment ?


Faire de la nourriture à partir de mouches (ce n'est pas si glauque)

Les mouches soldats noires s'accouplent et pondent des œufs à l'intérieur de ces cages à EnviroFlight.

Dans la petite ville universitaire originale de Yellow Springs, Ohio, qui a accueilli de nombreuses idées non conventionnelles au fil des ans, il y a maintenant une petite usine d'insectes.

C'est une opération sans prétention, un bâtiment carré générique dans un petit parc industriel. Il m'a même fallu du temps pour trouver un panneau avec le nom de l'entreprise : EnviroFlight. Mais son objectif est grandiose : les gens d'EnviroFlight espèrent que leurs insectes aideront notre planète à produire plus de nourriture tout en préservant la terre et l'eau.

Ils ne s'attendent pas à ce que vous mangiez des insectes. (Bien sûr, les Asiatiques et les Africains le font, mais les Américains sont capricieux.) L'idée est que les insectes d'élevage deviendront de la nourriture pour les poissons ou les porcs.

Le sel

Il est peut-être temps d'échanger les hamburgers contre des insectes, déclare l'ONU

Tout commence dans une petite serre. "C'est là que nous propageons notre espèce", déclare Glen Courtright, fondateur d'EnviroFlight. "Parfois, nous appelons cela le Love Shack."

Le sel

Ces images pourraient vous inciter à manger des insectes

Je vois des rangées de cages hautes en forme de cylindre. Volant à l'intérieur d'eux, ou assis sur les parois grillagées, se trouvent des insectes noirs qui ressemblent un peu à des guêpes.

Ces mouches vivent dans tout le sud des États-Unis, mais elles dérangent rarement les gens et ne propagent pas de maladie. Les adultes sont des créatures timides. Ils ne peuvent pas mordre. Ils ne peuvent pas manger (ils vivent de l'énergie stockée qu'ils ont accumulée sous forme de larves). Tout ce qu'ils font, c'est s'accoupler et pondre des œufs. C'est ce qu'ils font dans ces cages.

Les œufs se transforment en nouveau-nés si petits qu'ils ressemblent à de la poussière. Mais dans la pépinière d'EnviroFlight, ils élèvent une masse de larves frétillantes. Kimberly Wildman les conserve dans des piles de plateaux ou de seaux en plastique.

« Si je les nourrissais, j'aurais l'impression que le seau est pratiquement en train de fondre », dit-elle. "Ils dégagent autant de chaleur."

Les larves sont des mangeuses insatiables. Ils peuvent consommer deux fois leur poids par jour, le transformant en protéines et en graisses.

Glen Courtright, le fondateur d'EnviroFlight, est photographié avec une machine qui récolte les larves, les séparant des déchets. Dan Charles/NPR masquer la légende

Glen Courtright, le fondateur d'EnviroFlight, est photographié avec une machine qui récolte les larves, les séparant des déchets.

Ils mangeront presque n'importe quoi, ce qui est la clé du plan d'affaires de Courtright. Ces larves font partie des grands recycleurs de déchets au monde. « Nous faisons disparaître les choses ! » il dit.

À l'heure actuelle, la plupart des larves ici se nourrissent de déchets d'une usine d'éthanol. Ils sont également heureux de manger du grain de bière, qui reste du processus de fabrication de la bière.

Les restes d'une usine de pépites de poulet fonctionnent encore mieux, dit Courtright. Ces usines produisent chaque année des millions de livres de morceaux de poulet, de chapelure et de boues huileuses.

Mais il est possible de regarder ces larves et de rêver encore plus grand. Pensez aux abattoirs, par exemple. Les Américains ne mangent que 50 pour cent d'une vache ou d'un porc. Le reste de l'animal va dans des usines d'équarrissage industrielles, qui transforment ces déchets en une variété de produits, y compris des « protéines animales transformées » qui sont à leur tour données aux animaux.

Mais les larves de mouches soldats noires pourraient également consommer ces déchets, sans utiliser presque autant d'énergie que les usines d'équarrissage, dit Courtright. Il me montre une nouvelle expérience : il lâche les larves sur des restes de poulet. "Les insectes consomment ce matériau. Probablement 90 pour cent du matériau est consommé, et tout ce qui reste est un peu d'os, de tendon et de fourrure."

Peu importe ce qu'ils mangent, les larves d'insectes dans ce bâtiment grossissent – ​​puis elles entrent dans un four commercial.

Courtright ouvre la porte du four et en sort un plateau. "Donc, ce que nous avons ici, ce sont des larves d'insectes cuites, déshydratées", dit-il. « Ça a un peu le goût d'un biscuit salé sans sel. Tu veux les goûter ? »

Je passe. Courtright en met une poignée dans la bouche. "Pas mal!" dit-il avec un sourire.

Honnêtement, cependant, Courtright n'a pas l'ambition de vendre des snacks. Il veut transformer des larves cuites en aliments pour animaux. La protéine est exactement ce dont les jeunes porcs ont besoin. Les larves broyées pourraient également remplacer une partie de la farine de poisson actuellement utilisée pour nourrir le saumon ou la truite d'élevage. À l'heure actuelle, ce repas est fabriqué à partir de sardines, d'anchois et de menhaden qui sont prélevés dans l'océan en quantités massives. Mais cette source de farine de poisson est limitée.

Selon Courtright, les larves de mouches soldats noires pourraient résoudre deux énormes problèmes mondiaux à la fois : le problème des déchets et le problème de l'approvisionnement alimentaire.

En fait, il n'est pas le premier à y penser. Craig Sheppard, un spécialiste des insectes à l'Université de Géorgie, maintenant à la retraite, fait des expériences avec des mouches soldats noires depuis une vingtaine d'années maintenant.

Il a lâché les petites larves sur du fumier animal - elles le nettoient assez bien. Et au fil des ans, lui et ses collègues ont discuté avec certaines entreprises de la façon de transformer cela en une entreprise rentable.

Les larves cuites et déshydratées de la mouche soldat noire peuvent être transformées en aliments pour poissons ou porcs. Dan Charles/NPR masquer la légende

Les larves cuites et déshydratées de la mouche soldat noire peuvent être transformées en aliments pour poissons ou porcs.

Il y a eu des moments, dit-il, où l'idée semblait prête à décoller. "Les gars [des investisseurs potentiels] venaient ici et étaient vraiment excités. Ils examinaient notre production, et nous disions comment nous pourrions l'augmenter, et ils repartaient en souriant et en hibou, comme 'On doit faire ça !' " Et puis ils rentraient chez eux et parlaient aux supérieurs. Et je pouvais imaginer la conversation : « Des asticots ? Vraiment?' Et ils reculeraient !"

Sheppard soupçonne que l'idée semblait un peu trop étrange. On pourrait se moquer de vous pour l'avoir essayé.

Mais il y a maintenant pas mal de projets dans le monde qui ont repris cette idée. Les gens l'essaient en Afrique du Sud, au Canada et en Indonésie.

Ce qui a changé, c'est la demande d'aliments pour animaux. Les prix de la farine de poisson ont explosé. Les aliments pour porcs sont également plus chers. Partout dans le monde, il y a une concurrence pour les terres, les cultures et la nourriture.

Courtright s'attend à ce que la concurrence s'intensifie. "Nous avons un déficit en protéines. Nous avons 7 milliards de personnes sur la planète, en route pour 9. Nous ne savons pas comment nous allons les nourrir", dit-il.

Alors peut-être qu'un jour, des usines de mouches soldats noires parsèmeront le paysage.

Courtright parle à de grandes entreprises, travaillant sur des accords pour construire le tout premier. Peut-être que cette fois, les supérieurs ne diront pas : « Des asticots ? Vraiment ?


Faire de la nourriture à partir de mouches (ce n'est pas si glauque)

Les mouches soldats noires s'accouplent et pondent des œufs à l'intérieur de ces cages à EnviroFlight.

Dans la petite ville universitaire originale de Yellow Springs, Ohio, qui a accueilli de nombreuses idées non conventionnelles au fil des ans, il y a maintenant une petite usine d'insectes.

C'est une opération sans prétention, un bâtiment carré générique dans un petit parc industriel. Il m'a même fallu du temps pour trouver un panneau avec le nom de l'entreprise : EnviroFlight. Mais son objectif est grandiose : les gens d'EnviroFlight espèrent que leurs insectes aideront notre planète à produire plus de nourriture tout en préservant la terre et l'eau.

Ils ne s'attendent pas à ce que vous mangiez des insectes. (Bien sûr, les Asiatiques et les Africains le font, mais les Américains sont capricieux.) L'idée est que les insectes d'élevage deviendront de la nourriture pour les poissons ou les porcs.

Le sel

Il est peut-être temps d'échanger les hamburgers contre des insectes, déclare l'ONU

Tout commence dans une petite serre. "C'est là que nous propageons notre espèce", déclare Glen Courtright, fondateur d'EnviroFlight. "Parfois, nous appelons cela le Love Shack."

Le sel

Ces images pourraient vous inciter à manger des insectes

Je vois des rangées de cages hautes en forme de cylindre. Volant à l'intérieur d'eux, ou assis sur les parois grillagées, se trouvent des insectes noirs qui ressemblent un peu à des guêpes.

Ces mouches vivent dans tout le sud des États-Unis, mais elles dérangent rarement les gens et ne propagent pas de maladie. Les adultes sont des créatures timides. Ils ne peuvent pas mordre. Ils ne peuvent pas manger (ils vivent de l'énergie stockée qu'ils ont accumulée sous forme de larves). Tout ce qu'ils font, c'est s'accoupler et pondre des œufs. C'est ce qu'ils font dans ces cages.

Les œufs se transforment en nouveau-nés si petits qu'ils ressemblent à de la poussière. Mais dans la pépinière d'EnviroFlight, ils élèvent une masse de larves frétillantes. Kimberly Wildman les conserve dans des piles de plateaux ou de seaux en plastique.

« Si je les nourrissais, j'aurais l'impression que le seau est pratiquement en train de fondre », dit-elle. "Ils dégagent autant de chaleur."

Les larves sont des mangeuses insatiables. Ils peuvent consommer deux fois leur poids par jour, le transformant en protéines et en graisses.

Glen Courtright, le fondateur d'EnviroFlight, est photographié avec une machine qui récolte les larves, les séparant des déchets. Dan Charles/NPR masquer la légende

Glen Courtright, le fondateur d'EnviroFlight, est photographié avec une machine qui récolte les larves, les séparant des déchets.

Ils mangeront presque n'importe quoi, ce qui est la clé du plan d'affaires de Courtright. Ces larves font partie des grands recycleurs de déchets au monde. « Nous faisons disparaître les choses ! » il dit.

À l'heure actuelle, la plupart des larves ici se nourrissent de déchets d'une usine d'éthanol. Ils sont également heureux de manger du grain de bière, qui reste du processus de fabrication de la bière.

Les restes d'une usine de pépites de poulet fonctionnent encore mieux, dit Courtright. Ces usines produisent chaque année des millions de livres de morceaux de poulet, de chapelure et de boues huileuses.

Mais il est possible de regarder ces larves et de rêver encore plus grand. Pensez aux abattoirs, par exemple. Les Américains ne mangent que 50 pour cent d'une vache ou d'un porc. Le reste de l'animal va dans des usines d'équarrissage industrielles, qui transforment ces déchets en une variété de produits, y compris des « protéines animales transformées » qui sont à leur tour nourries pour les animaux.

Mais les larves de mouches soldats noires pourraient également consommer ces déchets, sans utiliser presque autant d'énergie que les usines d'équarrissage, dit Courtright. Il me montre une nouvelle expérience : il lâche les larves sur des restes de poulet. "Les insectes consomment ce matériau. Probablement 90 pour cent du matériau est consommé, et tout ce qui reste est un peu d'os, de tendon et de fourrure."

Peu importe ce qu'elles mangent, les larves d'insectes dans ce bâtiment grossissent - puis elles entrent dans un four commercial.

Courtright ouvre la porte du four et en sort un plateau. "Donc, ce que nous avons ici, ce sont des larves d'insectes cuites, déshydratées", dit-il. « Ça a un peu le goût d'un biscuit salé sans sel. Tu veux les goûter ? »

Je passe. Courtright en met une poignée dans la bouche. "Pas mal!" dit-il avec un sourire.

Honnêtement, cependant, Courtright n'a pas l'ambition de vendre des snacks. Il veut transformer des larves cuites en aliments pour animaux. La protéine est exactement ce dont les jeunes porcs ont besoin. Les larves broyées pourraient également remplacer une partie de la farine de poisson actuellement utilisée pour nourrir le saumon ou la truite d'élevage. À l'heure actuelle, ce repas est fabriqué à partir de sardines, d'anchois et de menhaden qui sont prélevés dans l'océan en quantités massives. Mais cette source de farine de poisson est limitée.

Selon Courtright, les larves de mouches soldats noires pourraient résoudre deux énormes problèmes mondiaux à la fois : le problème des déchets et le problème de l'approvisionnement alimentaire.

En fait, il n'est pas le premier à y penser. Craig Sheppard, un spécialiste des insectes à l'Université de Géorgie, maintenant à la retraite, fait des expériences avec des mouches soldats noires depuis une vingtaine d'années maintenant.

Il a lâché les petites larves sur du fumier animal - elles le nettoient assez bien. Et au fil des ans, lui et ses collègues ont discuté avec certaines entreprises de la façon de transformer cela en une entreprise rentable.

Les larves cuites et déshydratées de la mouche soldat noire peuvent être transformées en aliments pour poissons ou porcs. Dan Charles/NPR masquer la légende

Les larves cuites et déshydratées de la mouche soldat noire peuvent être transformées en aliments pour poissons ou porcs.

Il y a eu des moments, dit-il, où l'idée semblait prête à décoller. "Les gars [des investisseurs potentiels] venaient ici et étaient vraiment excités. Ils examinaient notre production, et nous disions comment nous pourrions l'augmenter, et ils repartaient en souriant et en hibou, comme 'On doit faire ça !' " Et puis ils rentraient chez eux et parlaient aux supérieurs. Et je pouvais imaginer la conversation : « Des asticots ? Really?' And they'd back off!"

Sheppard suspects that the idea seemed just a little too weird. You could be laughed at for trying it.

But there now are quite a few projects around the world that have picked up on this idea. People are trying it in South Africa, Canada and Indonesia.

What's changed is the demand for animal feed. Fish meal prices have gone through the roof. Feed for pigs is more expensive, too. Across the world, there's competition for land, crops and food.

Courtright expects that competition to grow. "We have a protein deficit. We have 7 billion people on the planet, heading for 9. We don't know how we'll feed them," he says.

So maybe, someday, black soldier fly factories will dot the landscape.

Courtright is talking to some big companies, working on deals to build the very first one. Maybe this time, the higher-ups won't say: "Maggots? Really?"


Making Food From Flies (It's Not That Icky)

Black soldier flies mate and lay eggs inside these cages at EnviroFlight.

In the quirky little college town of Yellow Springs, Ohio, home to many unconventional ideas over the years, there's now a small insect factory.

It's an unassuming operation, a generic boxy building in a small industrial park. It took me a while even to find a sign with the company's name: EnviroFlight. But its goal is grand: The people at EnviroFlight are hoping that their insects will help our planet grow more food while conserving land and water.

They don't expect you to eat insects. (Sure, Asians and Africans do it, but Americans are finicky.) The idea is, farmed insects will become food for fish or pigs.

The Salt

Maybe It's Time To Swap Burgers For Bugs, Says U.N.

It all starts in a small greenhouse. "This is where we propagate our species," says Glen Courtright, EnviroFlight's founder. "Sometimes we call this the Love Shack."

The Salt

These Pictures Might Tempt You To Eat Bugs

I see rows of tall, cylinder-shaped cages. Flying around inside them, or sitting on the mesh walls, are some black insects that look a little like wasps.

These flies live all over the American South, but they rarely bother people, and they don't spread disease. The adults are shy creatures. They can't bite. They can't eat (they live off the stored energy that they built up as larvae). All they really do is mate and lay eggs. That's what they're doing in these cages.

The eggs turn into hatchlings that are so tiny they look like dust. But in EnviroFlight's nursery, they grow a mass of wriggling larvae. Kimberly Wildman keeps them in stacks of plastic trays or buckets.

"If I were to feed them, it would feel like the bucket was practically melting," she says. "They give off that much heat."

The larvae are insatiable eaters. They can consume twice their weight each day, turning it into protein and fat.

Glen Courtright, EnviroFlight's founder, is pictured with a machine that harvests the larvae, separating them from waste products. Dan Charles/NPR hide caption

Glen Courtright, EnviroFlight's founder, is pictured with a machine that harvests the larvae, separating them from waste products.

They'll eat almost anything, which is the key to Courtright's business plan. These larvae are some of the world's great waste recyclers. "We make stuff go away!" il dit.

Right now, most of the larvae here are feeding on waste from an ethanol plant. They're also happy to eat brewer's grain, which is left over from the beer-making process.

Scraps from a chicken nugget plant work even better, Courtright says. Such factories put out millions of pounds of chicken bits, breadcrumbs and oily sludge every year.

But it's possible to look at these larvae and dream even bigger. Think of slaughterhouses, for instance. Americans only eat 50 percent of a cow or a hog. The rest of the animal goes to industrial rendering plants, which turn that waste into a variety of products, including "processed animal protein" that's fed, in turn, to animals.

But black soldier fly larvae could consume that waste, too, without using nearly as much energy as rendering plants, Courtright says. He shows me a new experiment: He's turning the larvae loose on some leftover bits of chicken. "The bugs consume this material. Probably 90 percent of the material is consumed, and all that's left is a little bit of bone and sinew and fur."

No matter what they eat, the insect larvae in this building grow fat — and then they go into a commercial oven.

Courtright opens the door of the oven and pulls out a tray. "So what we have here is cooked, dehydrated, insect larvae," he says. "It kind of tastes like a savory cracker without salt. You want to taste them?"

I pass. Courtright pops a handful into his mouth. "Not bad!" he says with a grin.

Honestly, though, Courtright has no ambitions to sell snack food. He wants to turn cooked larvae into animal feed. The protein is just what young pigs need. Ground-up larvae also could replace some of the fish meal that's currently used to feed farmed salmon or trout. Right now, that meal is manufactured from sardines, anchovies and menhaden that are scooped from the ocean in massive quantities. But that source of fish meal is limited.

The way Courtright sees it, black soldier fly larvae could solve two enormous global problems at once: the waste problem and the food supply problem.

Actually, he's not the first to think of this. Craig Sheppard, an insect specialist at the University of Georgia, now retired, has been doing experiments with black soldier flies for a couple of decades now.

He's turned the little larvae loose on animal manure — they clean it up quite nicely. And over the years, he and his colleagues have talked to some companies about how to turn this into a profitable business.

Cooked, dehydrated larvae of the black soldier fly can be processed into feed for fish or pigs. Dan Charles/NPR hide caption

Cooked, dehydrated larvae of the black soldier fly can be processed into feed for fish or pigs.

There were times, he says, when the idea seemed ready to take off. "The guys [from potential investors] would come down here and get real excited. They'd look at our production, and we'd say how we could ramp it up, and they would be walking away just grinning and high-fiving, like 'We gotta do this!' " And then they'd go home and talk to the higher-ups. And I could just imagine the conversation: 'Maggots? Really?' And they'd back off!"

Sheppard suspects that the idea seemed just a little too weird. You could be laughed at for trying it.

But there now are quite a few projects around the world that have picked up on this idea. People are trying it in South Africa, Canada and Indonesia.

What's changed is the demand for animal feed. Fish meal prices have gone through the roof. Feed for pigs is more expensive, too. Across the world, there's competition for land, crops and food.

Courtright expects that competition to grow. "We have a protein deficit. We have 7 billion people on the planet, heading for 9. We don't know how we'll feed them," he says.

So maybe, someday, black soldier fly factories will dot the landscape.

Courtright is talking to some big companies, working on deals to build the very first one. Maybe this time, the higher-ups won't say: "Maggots? Really?"


Making Food From Flies (It's Not That Icky)

Black soldier flies mate and lay eggs inside these cages at EnviroFlight.

In the quirky little college town of Yellow Springs, Ohio, home to many unconventional ideas over the years, there's now a small insect factory.

It's an unassuming operation, a generic boxy building in a small industrial park. It took me a while even to find a sign with the company's name: EnviroFlight. But its goal is grand: The people at EnviroFlight are hoping that their insects will help our planet grow more food while conserving land and water.

They don't expect you to eat insects. (Sure, Asians and Africans do it, but Americans are finicky.) The idea is, farmed insects will become food for fish or pigs.

The Salt

Maybe It's Time To Swap Burgers For Bugs, Says U.N.

It all starts in a small greenhouse. "This is where we propagate our species," says Glen Courtright, EnviroFlight's founder. "Sometimes we call this the Love Shack."

The Salt

These Pictures Might Tempt You To Eat Bugs

I see rows of tall, cylinder-shaped cages. Flying around inside them, or sitting on the mesh walls, are some black insects that look a little like wasps.

These flies live all over the American South, but they rarely bother people, and they don't spread disease. The adults are shy creatures. They can't bite. They can't eat (they live off the stored energy that they built up as larvae). All they really do is mate and lay eggs. That's what they're doing in these cages.

The eggs turn into hatchlings that are so tiny they look like dust. But in EnviroFlight's nursery, they grow a mass of wriggling larvae. Kimberly Wildman keeps them in stacks of plastic trays or buckets.

"If I were to feed them, it would feel like the bucket was practically melting," she says. "They give off that much heat."

The larvae are insatiable eaters. They can consume twice their weight each day, turning it into protein and fat.

Glen Courtright, EnviroFlight's founder, is pictured with a machine that harvests the larvae, separating them from waste products. Dan Charles/NPR hide caption

Glen Courtright, EnviroFlight's founder, is pictured with a machine that harvests the larvae, separating them from waste products.

They'll eat almost anything, which is the key to Courtright's business plan. These larvae are some of the world's great waste recyclers. "We make stuff go away!" il dit.

Right now, most of the larvae here are feeding on waste from an ethanol plant. They're also happy to eat brewer's grain, which is left over from the beer-making process.

Scraps from a chicken nugget plant work even better, Courtright says. Such factories put out millions of pounds of chicken bits, breadcrumbs and oily sludge every year.

But it's possible to look at these larvae and dream even bigger. Think of slaughterhouses, for instance. Americans only eat 50 percent of a cow or a hog. The rest of the animal goes to industrial rendering plants, which turn that waste into a variety of products, including "processed animal protein" that's fed, in turn, to animals.

But black soldier fly larvae could consume that waste, too, without using nearly as much energy as rendering plants, Courtright says. He shows me a new experiment: He's turning the larvae loose on some leftover bits of chicken. "The bugs consume this material. Probably 90 percent of the material is consumed, and all that's left is a little bit of bone and sinew and fur."

No matter what they eat, the insect larvae in this building grow fat — and then they go into a commercial oven.

Courtright opens the door of the oven and pulls out a tray. "So what we have here is cooked, dehydrated, insect larvae," he says. "It kind of tastes like a savory cracker without salt. You want to taste them?"

I pass. Courtright pops a handful into his mouth. "Not bad!" he says with a grin.

Honestly, though, Courtright has no ambitions to sell snack food. He wants to turn cooked larvae into animal feed. The protein is just what young pigs need. Ground-up larvae also could replace some of the fish meal that's currently used to feed farmed salmon or trout. Right now, that meal is manufactured from sardines, anchovies and menhaden that are scooped from the ocean in massive quantities. But that source of fish meal is limited.

The way Courtright sees it, black soldier fly larvae could solve two enormous global problems at once: the waste problem and the food supply problem.

Actually, he's not the first to think of this. Craig Sheppard, an insect specialist at the University of Georgia, now retired, has been doing experiments with black soldier flies for a couple of decades now.

He's turned the little larvae loose on animal manure — they clean it up quite nicely. And over the years, he and his colleagues have talked to some companies about how to turn this into a profitable business.

Cooked, dehydrated larvae of the black soldier fly can be processed into feed for fish or pigs. Dan Charles/NPR hide caption

Cooked, dehydrated larvae of the black soldier fly can be processed into feed for fish or pigs.

There were times, he says, when the idea seemed ready to take off. "The guys [from potential investors] would come down here and get real excited. They'd look at our production, and we'd say how we could ramp it up, and they would be walking away just grinning and high-fiving, like 'We gotta do this!' " And then they'd go home and talk to the higher-ups. And I could just imagine the conversation: 'Maggots? Really?' And they'd back off!"

Sheppard suspects that the idea seemed just a little too weird. You could be laughed at for trying it.

But there now are quite a few projects around the world that have picked up on this idea. People are trying it in South Africa, Canada and Indonesia.

What's changed is the demand for animal feed. Fish meal prices have gone through the roof. Feed for pigs is more expensive, too. Across the world, there's competition for land, crops and food.

Courtright expects that competition to grow. "We have a protein deficit. We have 7 billion people on the planet, heading for 9. We don't know how we'll feed them," he says.

So maybe, someday, black soldier fly factories will dot the landscape.

Courtright is talking to some big companies, working on deals to build the very first one. Maybe this time, the higher-ups won't say: "Maggots? Really?"


Making Food From Flies (It's Not That Icky)

Black soldier flies mate and lay eggs inside these cages at EnviroFlight.

In the quirky little college town of Yellow Springs, Ohio, home to many unconventional ideas over the years, there's now a small insect factory.

It's an unassuming operation, a generic boxy building in a small industrial park. It took me a while even to find a sign with the company's name: EnviroFlight. But its goal is grand: The people at EnviroFlight are hoping that their insects will help our planet grow more food while conserving land and water.

They don't expect you to eat insects. (Sure, Asians and Africans do it, but Americans are finicky.) The idea is, farmed insects will become food for fish or pigs.

The Salt

Maybe It's Time To Swap Burgers For Bugs, Says U.N.

It all starts in a small greenhouse. "This is where we propagate our species," says Glen Courtright, EnviroFlight's founder. "Sometimes we call this the Love Shack."

The Salt

These Pictures Might Tempt You To Eat Bugs

I see rows of tall, cylinder-shaped cages. Flying around inside them, or sitting on the mesh walls, are some black insects that look a little like wasps.

These flies live all over the American South, but they rarely bother people, and they don't spread disease. The adults are shy creatures. They can't bite. They can't eat (they live off the stored energy that they built up as larvae). All they really do is mate and lay eggs. That's what they're doing in these cages.

The eggs turn into hatchlings that are so tiny they look like dust. But in EnviroFlight's nursery, they grow a mass of wriggling larvae. Kimberly Wildman keeps them in stacks of plastic trays or buckets.

"If I were to feed them, it would feel like the bucket was practically melting," she says. "They give off that much heat."

The larvae are insatiable eaters. They can consume twice their weight each day, turning it into protein and fat.

Glen Courtright, EnviroFlight's founder, is pictured with a machine that harvests the larvae, separating them from waste products. Dan Charles/NPR hide caption

Glen Courtright, EnviroFlight's founder, is pictured with a machine that harvests the larvae, separating them from waste products.

They'll eat almost anything, which is the key to Courtright's business plan. These larvae are some of the world's great waste recyclers. "We make stuff go away!" il dit.

Right now, most of the larvae here are feeding on waste from an ethanol plant. They're also happy to eat brewer's grain, which is left over from the beer-making process.

Scraps from a chicken nugget plant work even better, Courtright says. Such factories put out millions of pounds of chicken bits, breadcrumbs and oily sludge every year.

But it's possible to look at these larvae and dream even bigger. Think of slaughterhouses, for instance. Americans only eat 50 percent of a cow or a hog. The rest of the animal goes to industrial rendering plants, which turn that waste into a variety of products, including "processed animal protein" that's fed, in turn, to animals.

But black soldier fly larvae could consume that waste, too, without using nearly as much energy as rendering plants, Courtright says. He shows me a new experiment: He's turning the larvae loose on some leftover bits of chicken. "The bugs consume this material. Probably 90 percent of the material is consumed, and all that's left is a little bit of bone and sinew and fur."

No matter what they eat, the insect larvae in this building grow fat — and then they go into a commercial oven.

Courtright opens the door of the oven and pulls out a tray. "So what we have here is cooked, dehydrated, insect larvae," he says. "It kind of tastes like a savory cracker without salt. You want to taste them?"

I pass. Courtright pops a handful into his mouth. "Not bad!" he says with a grin.

Honestly, though, Courtright has no ambitions to sell snack food. He wants to turn cooked larvae into animal feed. The protein is just what young pigs need. Ground-up larvae also could replace some of the fish meal that's currently used to feed farmed salmon or trout. Right now, that meal is manufactured from sardines, anchovies and menhaden that are scooped from the ocean in massive quantities. But that source of fish meal is limited.

The way Courtright sees it, black soldier fly larvae could solve two enormous global problems at once: the waste problem and the food supply problem.

Actually, he's not the first to think of this. Craig Sheppard, an insect specialist at the University of Georgia, now retired, has been doing experiments with black soldier flies for a couple of decades now.

He's turned the little larvae loose on animal manure — they clean it up quite nicely. And over the years, he and his colleagues have talked to some companies about how to turn this into a profitable business.

Cooked, dehydrated larvae of the black soldier fly can be processed into feed for fish or pigs. Dan Charles/NPR hide caption

Cooked, dehydrated larvae of the black soldier fly can be processed into feed for fish or pigs.

There were times, he says, when the idea seemed ready to take off. "The guys [from potential investors] would come down here and get real excited. They'd look at our production, and we'd say how we could ramp it up, and they would be walking away just grinning and high-fiving, like 'We gotta do this!' " And then they'd go home and talk to the higher-ups. And I could just imagine the conversation: 'Maggots? Really?' And they'd back off!"

Sheppard suspects that the idea seemed just a little too weird. You could be laughed at for trying it.

But there now are quite a few projects around the world that have picked up on this idea. People are trying it in South Africa, Canada and Indonesia.

What's changed is the demand for animal feed. Fish meal prices have gone through the roof. Feed for pigs is more expensive, too. Across the world, there's competition for land, crops and food.

Courtright expects that competition to grow. "We have a protein deficit. We have 7 billion people on the planet, heading for 9. We don't know how we'll feed them," he says.

So maybe, someday, black soldier fly factories will dot the landscape.

Courtright is talking to some big companies, working on deals to build the very first one. Maybe this time, the higher-ups won't say: "Maggots? Really?"


Making Food From Flies (It's Not That Icky)

Black soldier flies mate and lay eggs inside these cages at EnviroFlight.

In the quirky little college town of Yellow Springs, Ohio, home to many unconventional ideas over the years, there's now a small insect factory.

It's an unassuming operation, a generic boxy building in a small industrial park. It took me a while even to find a sign with the company's name: EnviroFlight. But its goal is grand: The people at EnviroFlight are hoping that their insects will help our planet grow more food while conserving land and water.

They don't expect you to eat insects. (Sure, Asians and Africans do it, but Americans are finicky.) The idea is, farmed insects will become food for fish or pigs.

The Salt

Maybe It's Time To Swap Burgers For Bugs, Says U.N.

It all starts in a small greenhouse. "This is where we propagate our species," says Glen Courtright, EnviroFlight's founder. "Sometimes we call this the Love Shack."

The Salt

These Pictures Might Tempt You To Eat Bugs

I see rows of tall, cylinder-shaped cages. Flying around inside them, or sitting on the mesh walls, are some black insects that look a little like wasps.

These flies live all over the American South, but they rarely bother people, and they don't spread disease. The adults are shy creatures. They can't bite. They can't eat (they live off the stored energy that they built up as larvae). All they really do is mate and lay eggs. That's what they're doing in these cages.

The eggs turn into hatchlings that are so tiny they look like dust. But in EnviroFlight's nursery, they grow a mass of wriggling larvae. Kimberly Wildman keeps them in stacks of plastic trays or buckets.

"If I were to feed them, it would feel like the bucket was practically melting," she says. "They give off that much heat."

The larvae are insatiable eaters. They can consume twice their weight each day, turning it into protein and fat.

Glen Courtright, EnviroFlight's founder, is pictured with a machine that harvests the larvae, separating them from waste products. Dan Charles/NPR hide caption

Glen Courtright, EnviroFlight's founder, is pictured with a machine that harvests the larvae, separating them from waste products.

They'll eat almost anything, which is the key to Courtright's business plan. These larvae are some of the world's great waste recyclers. "We make stuff go away!" il dit.

Right now, most of the larvae here are feeding on waste from an ethanol plant. They're also happy to eat brewer's grain, which is left over from the beer-making process.

Scraps from a chicken nugget plant work even better, Courtright says. Such factories put out millions of pounds of chicken bits, breadcrumbs and oily sludge every year.

But it's possible to look at these larvae and dream even bigger. Think of slaughterhouses, for instance. Americans only eat 50 percent of a cow or a hog. The rest of the animal goes to industrial rendering plants, which turn that waste into a variety of products, including "processed animal protein" that's fed, in turn, to animals.

But black soldier fly larvae could consume that waste, too, without using nearly as much energy as rendering plants, Courtright says. He shows me a new experiment: He's turning the larvae loose on some leftover bits of chicken. "The bugs consume this material. Probably 90 percent of the material is consumed, and all that's left is a little bit of bone and sinew and fur."

No matter what they eat, the insect larvae in this building grow fat — and then they go into a commercial oven.

Courtright opens the door of the oven and pulls out a tray. "So what we have here is cooked, dehydrated, insect larvae," he says. "It kind of tastes like a savory cracker without salt. You want to taste them?"

I pass. Courtright pops a handful into his mouth. "Not bad!" he says with a grin.

Honestly, though, Courtright has no ambitions to sell snack food. He wants to turn cooked larvae into animal feed. The protein is just what young pigs need. Ground-up larvae also could replace some of the fish meal that's currently used to feed farmed salmon or trout. Right now, that meal is manufactured from sardines, anchovies and menhaden that are scooped from the ocean in massive quantities. But that source of fish meal is limited.

The way Courtright sees it, black soldier fly larvae could solve two enormous global problems at once: the waste problem and the food supply problem.

Actually, he's not the first to think of this. Craig Sheppard, an insect specialist at the University of Georgia, now retired, has been doing experiments with black soldier flies for a couple of decades now.

He's turned the little larvae loose on animal manure — they clean it up quite nicely. And over the years, he and his colleagues have talked to some companies about how to turn this into a profitable business.

Cooked, dehydrated larvae of the black soldier fly can be processed into feed for fish or pigs. Dan Charles/NPR hide caption

Cooked, dehydrated larvae of the black soldier fly can be processed into feed for fish or pigs.

There were times, he says, when the idea seemed ready to take off. "The guys [from potential investors] would come down here and get real excited. They'd look at our production, and we'd say how we could ramp it up, and they would be walking away just grinning and high-fiving, like 'We gotta do this!' " And then they'd go home and talk to the higher-ups. And I could just imagine the conversation: 'Maggots? Really?' And they'd back off!"

Sheppard suspects that the idea seemed just a little too weird. You could be laughed at for trying it.

But there now are quite a few projects around the world that have picked up on this idea. People are trying it in South Africa, Canada and Indonesia.

What's changed is the demand for animal feed. Fish meal prices have gone through the roof. Feed for pigs is more expensive, too. Across the world, there's competition for land, crops and food.

Courtright expects that competition to grow. "We have a protein deficit. We have 7 billion people on the planet, heading for 9. We don't know how we'll feed them," he says.

So maybe, someday, black soldier fly factories will dot the landscape.

Courtright is talking to some big companies, working on deals to build the very first one. Maybe this time, the higher-ups won't say: "Maggots? Really?"


Making Food From Flies (It's Not That Icky)

Black soldier flies mate and lay eggs inside these cages at EnviroFlight.

In the quirky little college town of Yellow Springs, Ohio, home to many unconventional ideas over the years, there's now a small insect factory.

It's an unassuming operation, a generic boxy building in a small industrial park. It took me a while even to find a sign with the company's name: EnviroFlight. But its goal is grand: The people at EnviroFlight are hoping that their insects will help our planet grow more food while conserving land and water.

They don't expect you to eat insects. (Sure, Asians and Africans do it, but Americans are finicky.) The idea is, farmed insects will become food for fish or pigs.

The Salt

Maybe It's Time To Swap Burgers For Bugs, Says U.N.

It all starts in a small greenhouse. "This is where we propagate our species," says Glen Courtright, EnviroFlight's founder. "Sometimes we call this the Love Shack."

The Salt

These Pictures Might Tempt You To Eat Bugs

I see rows of tall, cylinder-shaped cages. Flying around inside them, or sitting on the mesh walls, are some black insects that look a little like wasps.

These flies live all over the American South, but they rarely bother people, and they don't spread disease. The adults are shy creatures. They can't bite. They can't eat (they live off the stored energy that they built up as larvae). All they really do is mate and lay eggs. That's what they're doing in these cages.

The eggs turn into hatchlings that are so tiny they look like dust. But in EnviroFlight's nursery, they grow a mass of wriggling larvae. Kimberly Wildman keeps them in stacks of plastic trays or buckets.

"If I were to feed them, it would feel like the bucket was practically melting," she says. "They give off that much heat."

The larvae are insatiable eaters. They can consume twice their weight each day, turning it into protein and fat.

Glen Courtright, EnviroFlight's founder, is pictured with a machine that harvests the larvae, separating them from waste products. Dan Charles/NPR hide caption

Glen Courtright, EnviroFlight's founder, is pictured with a machine that harvests the larvae, separating them from waste products.

They'll eat almost anything, which is the key to Courtright's business plan. These larvae are some of the world's great waste recyclers. "We make stuff go away!" il dit.

Right now, most of the larvae here are feeding on waste from an ethanol plant. They're also happy to eat brewer's grain, which is left over from the beer-making process.

Scraps from a chicken nugget plant work even better, Courtright says. Such factories put out millions of pounds of chicken bits, breadcrumbs and oily sludge every year.

But it's possible to look at these larvae and dream even bigger. Think of slaughterhouses, for instance. Americans only eat 50 percent of a cow or a hog. The rest of the animal goes to industrial rendering plants, which turn that waste into a variety of products, including "processed animal protein" that's fed, in turn, to animals.

But black soldier fly larvae could consume that waste, too, without using nearly as much energy as rendering plants, Courtright says. He shows me a new experiment: He's turning the larvae loose on some leftover bits of chicken. "The bugs consume this material. Probably 90 percent of the material is consumed, and all that's left is a little bit of bone and sinew and fur."

No matter what they eat, the insect larvae in this building grow fat — and then they go into a commercial oven.

Courtright opens the door of the oven and pulls out a tray. "So what we have here is cooked, dehydrated, insect larvae," he says. "It kind of tastes like a savory cracker without salt. You want to taste them?"

I pass. Courtright pops a handful into his mouth. "Not bad!" he says with a grin.

Honestly, though, Courtright has no ambitions to sell snack food. He wants to turn cooked larvae into animal feed. The protein is just what young pigs need. Ground-up larvae also could replace some of the fish meal that's currently used to feed farmed salmon or trout. Right now, that meal is manufactured from sardines, anchovies and menhaden that are scooped from the ocean in massive quantities. But that source of fish meal is limited.

The way Courtright sees it, black soldier fly larvae could solve two enormous global problems at once: the waste problem and the food supply problem.

Actually, he's not the first to think of this. Craig Sheppard, an insect specialist at the University of Georgia, now retired, has been doing experiments with black soldier flies for a couple of decades now.

He's turned the little larvae loose on animal manure — they clean it up quite nicely. And over the years, he and his colleagues have talked to some companies about how to turn this into a profitable business.

Cooked, dehydrated larvae of the black soldier fly can be processed into feed for fish or pigs. Dan Charles/NPR hide caption

Cooked, dehydrated larvae of the black soldier fly can be processed into feed for fish or pigs.

There were times, he says, when the idea seemed ready to take off. "The guys [from potential investors] would come down here and get real excited. They'd look at our production, and we'd say how we could ramp it up, and they would be walking away just grinning and high-fiving, like 'We gotta do this!' " And then they'd go home and talk to the higher-ups. And I could just imagine the conversation: 'Maggots? Really?' And they'd back off!"

Sheppard suspects that the idea seemed just a little too weird. You could be laughed at for trying it.

But there now are quite a few projects around the world that have picked up on this idea. People are trying it in South Africa, Canada and Indonesia.

What's changed is the demand for animal feed. Fish meal prices have gone through the roof. Feed for pigs is more expensive, too. Across the world, there's competition for land, crops and food.

Courtright expects that competition to grow. "We have a protein deficit. We have 7 billion people on the planet, heading for 9. We don't know how we'll feed them," he says.

So maybe, someday, black soldier fly factories will dot the landscape.

Courtright is talking to some big companies, working on deals to build the very first one. Maybe this time, the higher-ups won't say: "Maggots? Really?"


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